Le chat écaille de tortue, tortie, calico ou isabelle

Vous êtes un grand fan de chat ? Vous en êtes même propriétaire ? Alors vous avez déjà sûrement une fois entendu parler de ces fameux chats écaille de tortue.

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Sous ce nom étrange, se cache en réalité une robe particulière chez le chat (également appelée tortie, ou calico si elle comporte également du blanc – couleur également appelée isabelle), qui n’est pas une race de chat, mais une particularité génétique propre aux femelles : un cas unique chez les mammifères !

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Mais d’où vient ce nom ?… En réalité, c’est très simple : les chattes écaille de tortue arborent à la fois les deux couleurs génétiques de base chez le chat : l’orange, et le noir. Visuellement, beaucoup de chattes tortie affichent donc une fourrure avec des tâches noires et fauve, ressemblant à la carapace d’une tortue terrestre : d’où l’origine de ce nom bien singulier !

Pourquoi les chats écailles de tortue sont toujours des femelles ?

Chaton maine coon black calico tabby

Avant tout, il est important de savoir que les chats écailles de tortue sont des chats comme tous les autres à la seule différence que, en plus de leur pelage hors du commun, ils peuvent avoir un caractère spécial et très affirmé en fonction de leur race.

Comme nous l’avons vu, un chat écaille de tortue est donc un chat dont le pelage comporte en général, un mélange de teintes fauves et noires et enjolivé de taches de couleur chocolat ou cannelle. Bien entendu, une chatte tortie peut également être particolore (avec du blanc), couleur nommée également calico (pour « tricolore »), et peut être porteuse du gène tabby, ce qui lui apporte en plus des rayures, marbrures ou mouchetures venant mélanger allègrement les taches fauves et noires (les chats tabby ont la particularité d’avoir un « M » dessiné au niveau du front, ce qui permet de les reconnaître aisément).

Enfin, le gène de la dilution peut venir ajouter à la complexité de la couleur finale, en diluant le noir en « bleu » (gris bleuté à la manière du chartreux) et le roux en crème. On peut donc avoir une grande diversité de coloris, à partir des chattes écaille de tortue !

Petit rappel sur les chromosomes chez le chat :

Le chat domestique possède 19 paires de chromosomes, dont 18 sont autosomiques, c’est-à-dire non liées au sexe de l’animal, et 1 est gonosomique, c’est-à-dire liée au sexe.

Les gonosomes sont notés X et Y. La femelle est donc XX, et le mâle XY. Une seule allèle sera distribuée, de la part de chaque parent, pour chaque paire de chromosomes.

Lorsqu’ils s’accouplent, la femelle donne donc forcément un X à son chaton, tandis que le mâle donne soit un X, soit un Y (c’est lui qui, finalement, détermine le sexe du chaton)

Mais pourquoi les chattes sont les seules concernées par cette couleur particulière ? La raison est somme toute simple : au niveau génétique, le chat Felis catus a la particularité de porter sur le gonosome X (chromosome sexuel) le gène O de la couleur orange (roux).

L’une des ses variantes, notée O+, donne la couleur noire, et est codominante avec la variante O (on appelle cela un allèle sauvage) : ainsi, les femelles étant au niveau chromosomique notées XX (et les mâles XY), elles seules peuvent être à la fois O et O+, soit rousse ET noire ! Le mâle, qui n’a qu’un seul chromosome X, ne peut donc être que noir, ou roux, mais pas les deux en même temps.

J’ai vu une seule fois un mâle écaille de tortue, un joli maine coon chez des amis éleveurs, porteur d’une anomalie génétique rarissime (on parle d’un cas sur 3000) puisque « trisomique » sur les gonosomes : il était donc XXY (l’analyse avait été faite à l’école vétérinaire de Maisons-Alfort en France ; cette anomalie est appelée syndrome de Klinefelter)

Mais généralement, les mâles ne sont jamais écaille de tortue.

La robe écaille de tortue et ses variations

Comme nous l’avons vu précédemment, la présence des deux allèles O et O+ chez une chatte, font que les deux couleurs de base s’expriment sur sa fourrure : le roux et le noir.

Chatte écaille de tortue et blanche (calico)

Cependant, comme de très nombreux autres gènes peuvent venir influencer la robe de notre chatte, les variations en sont finalement extrêmement nombreuses :

  • Présence et répartition du blanc sur le corps (apportée par le gène S des chats dits particolores) : si S s’exprime (sans autre artifice pour le masquer), alors la chatte est tricolore, une couleur appelée également calico ou isabelle (présence de roux / noir / blanc sur la fourrure) ; la répartition peut donner différentes variantes telles que les bicolores (jusqu’à 1/3 de blanc sur le corps), les arlequins (environ 2/3 de blanc) et les vans (couleur uniquement sur la queue et le crâne, avec une tâche autorisée sur le dos), sans compter les dispositions particulières comme le mitted rencontré chez le Ragdoll notamment.
  • Présence de rayures, apportées par le gène A (agouti) qui apporte une coloration des poils barrée de bandes claires (sa variante récessive notée a donnant un poil totalement uni et sombre) ; le gène T du tabby, lui, définit les variantes de rayures (Mackerel tabby, Blotched tabby ou Ticked tabby) et ne s’exprime visuellement que si le gène A s’exprime.
  • Présence de dilution sur les couleurs de base : la dilution est apportée par le gène D, qui lorsqu’il ne s’exprime pas, donne le bleu à partir du noir, et le crème à partir du roux
  • Présence du gène Chocolat, noté B (pour Brown en anglais) : un peu différent de celui de la dilution, il donne le chocolat et le cinnamon à partir du noir, ou le lilas et le fawn à partir du bleu !
  • Présence du gène Colorpoint noté C (qui donne 4 répartitions possibles des zones colorées sur le corps et les pattes)
  • Présence du gène Shaded, noté Wb (qui donne le tipped, une coloration de l’extrémité seulement du poil)
  • Présence du gène Silver, noté S, qui donne les variantes argentées des robes (le noir devient un gris argenté, le roux un roux clair, plus soutenu que le crème)
  • Présence du gène Caramel et Abricot, noté Dm, et qui n’agit que sur les variantes diluées des robes (les variantes diluées du noir deviennent caramel, et le crème devient abricot)

Au final, le nombre de combinaisons est énorme parmi les robes écaille de tortue et toutes les variantes possibles et imaginables !!! Il faut savoir qu’une chatte noire ne présentant qu’une toute petite tâche rousse (ou l’inverse) EST de fait écaille de tortue, et donnera donc des chatons mâles noirs ou roux, et des chatons femelles, à minima écailles de tortues, et selon la couleur de base du mâle, soit rousses, soit noires.

Quelle est l’origine de l’appellation chat isabelle, qui désigne la chatte de couleur calico (c’est-à-dire porteuse des trois couleurs que sont l’orange, le noir et le blanc) ?

La légende veut que la reine d’Espagne Isabelle de Castille refusa de changer sa robe, tant que son armée ne prendrait pas la ville de Grenade. Elle dut conserver la même tenue si longtemps, qu’au terme de sa conquête, sa belle toilette blanche fut finalement rousse, noire et blanche. Le nom « Isabelle » fut gardé pour désigner les objets et animaux affichant les trois couleurs.

Le comportement et la personnalité des écailles de tortue

Comme tous les chats, les chats écaille de tortue ont des comportements particuliers et une véritable personnalité. Une idée assez répandue et semblant être accréditée par un assez grand nombre de personnes voudrait que les chats écaille de tortue aient un tempérament spécial, notamment agressif, voire carrément non maîtrisable au quotidien… Ce qui n’est pas vrai !

En réalité, ces matous sont généralement doux, espiègles, câlins, affectueux et plutôt timides. Dû au fait que ces félins sont pour la plupart (99,9 %) des femelles, on peut observer un comportement indépendant ce leur niveau. Celles-ci agissent en effet de façon plus indépendante que les mâles et avec une discrétion plus accentuée que celles des mâles. Ce qui n’a pratiquement rien à voir aussi avec le pelage !

C’est un trait naturel que l’on retrouve chez toutes les femelles qui appartiennent à la famille des félins. Le caractère d’un félin tel que le chat est surtout influencé par l’environnement dans lequel il se trouve.

Bien entendu, il y a toujours une exception qui confirme la règle, et toutes les chattes ne sont pas plus indépendantes que tous les mâles : l’éduction, l’environnement dans lequel elle a grandi, et les autres chats qu’elle fréquente, influencent de manière absolument certaine son comportement envers les humains et plus particulièrement ses maîtres.

Mon avis d’éleveur :

Au terme de 12 ans d’élevage (et plus de 20 ans en compagnie des chats), j’ai possédé plusieurs chattes écaille de tortue, et ai vu naître un certain nombre de chatons de cette couleur si particulière, ou ses variantes.

De manière générale, les chattes écaille sont un peu plus caractérielles que les chattes qui ne le sont pas. Taquines, certainement, surtout en ce qui concernait Between, une magnifique chatte sphynx black tortie point et blanche, qui était vraiment, vraiment… déroutante tant elle faisait d’âneries et embêtait ses congénères !

Between, magnifique chatte sphynx porteuse du gène écaille de tortue (mais aussi du gène colorpoint et du gène particolore))
Between, magnifique chatte sphynx porteuse du gène écaille de tortue (ici en studio) mais aussi colorpoint (ce qui lui a donné ces yeux bleus magnifiques)

Comment toiletter une chatte écaille de tortue ?

Privilégiez un shampoing pour chat mettant en valeur l’intensité des couleurs comme le shampoing pour chat Bio’Caress de Verlina, pour entretenir leur magnifique pelage, symbole de leur beauté et de leur félinité mais qui est aussi le reflet de leur bonne santé.

Le reste des soins reste très usuel : vous pouvez aussi leur faire un massage à rebrousser poil avec des gants « cote de mailles » ou une brosse spécial toilettage à poils métallique incurvés, avant un brossage afin d’éliminer les poils morts. Si votre chatte a le poil mi-long ou long, le brossage de la queue est particulièrement nécessaire. Cela se fait en général dans le sens de la longueur c’est-à-dire dans le sens du poil pour le démêlage, puis à rebrousse-poil pour donner du volume, par petites touches.

Les chats écaille de tortue, étant donné leur mauvaise réputation totalement non justifiée, sont assez souvent retrouvés dans les refuges et dans les SPA (Société Protectrice des Animaux). Ce sont des chattes adorables, que vous pourrez acquérir pour une modique somme, préalablement stérilisées (gage de la tranquillité vis-à-vis des chaleurs).

La couleur est reconnue dans de nombreuses races : du Persan au Sphynx, en passant par toutes les races autorisant les particolores (maine coons, norvégiens, exotic shorthairs, etc.)

Questions / réponses à propos des chats écaille de tortue

Voilà ! Vous en savez un peu plus en ce qui concerne ces félins hors normes appelés écaille de tortue. Si vous en avez un, sachez qu’il mérite votre Amour, votre attention autant que les chats plus « ordinaires » !

Chatte maine coon tortie tabby

2 réflexions sur “Le chat écaille de tortue, tortie, calico ou isabelle”

  1. Ma petite sibérienne est ecaille de tortue et même torbie et elle est très espiègle mais adorable. Elle a un sacré caractère mais un fond très gentil 🥰 d’ailleurs comme elle a du blanc dans son pelage on pourrait dire calicot tabby mais je ne crois pas qu’il existe un terme spécifique! Dommage qu’on ne puisse pas poster de photo, je vous aurais bien fait admirer son joli minois! 😁

  2. Felina Lannuzel

    Bonsoir, je m étais renseigné au près d une association pour chat et on m avais dit que les écailles de tortue on un caractère très dur et mon chaton de 4 mois qui est une écailles de tortue est très compliqué de fois comme vous l avais dit elle est très câline montre beaucoup d affection mais n est pas peur des gens et peut être très infernales.
    Elle ne veut pas obéir et peut avoir des tendances agressive malgré tout l amour et ses besoins que nous lui donnons
    Alors j aimerais avoir des explications pour son comportement si c est le fête qu’elle soit encore jeune ou autres et des conseils d éducation
    Merci

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