Le chartreux : d’un gris magnifique

Le chartreux ou chat des Chartres est une race de chat très appréciée en France, depuis des décennies. Doté d’une élégance et d’une grâce innée, il ne passe presque jamais inaperçu. Beaucoup sont séduits, mais ignorent la vraie histoire de ce félin.

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Quelles sont ses caractéristiques et ses particularités ? D’où vient-il ? Pourquoi porte-t-il ce nom ? Découverte du Chartreux, le plus célèbre des chat « gris » parmi les races félines.

D’où viennent les Chartreux ?

Les chartreux sont des chats très anciens. Son origine sème un peu la confusion auprès des éleveurs, qui ne s’accordent pas toujours sur certains points de l’histoire de cette race. Ce dont on est sûr, c’est qu’ils viennent de la Syrie actuelle, c’est-à-dire entre les montagnes de Turquie et l’Iran. Aux origines, ils ont été surnommés «Chat de Chypre» ou «Chat de Malte». Ils furent, par la suite, importés en France lors des croisades entre l’Orient et l’Occident, aux alentours du 13ème siècle. D’origine Arabe, on le trouve à présent un peu partout aux quatre coins de la planète, depuis des siècles.  Il s’affiche dans la liste des races de chat les plus appréciées des Français.

Chartreux : un chat gris à la robe bleutée caractéristique

Son nom, paraît-il, vient du monastère de la Grande Chartreuse en Isère. Les sœurs Légers, habitant dans ce monastère, les ont apprivoisés, au moment où une épidémie de peste bubonique anéantissait l’Europe. Ils furent élevés spécifiquement pour éliminer les rats, ce qui fut à l’origine du nom de chat des chartreux. Il est par ailleurs connu pour son poil gris bleu et ses yeux couleur or (obligatoirement), faisant tout son charme. Comme chez les autres races de chat, son pelage et sa robe contribuent également à son appellation. Car cette couleur bleue gris est aujourd’hui exclusive pour la race.

À la fin de la deuxième guerre mondiale, la race était sur le point de disparaître. Des croisements furent effectués avec des British shorthair, afin d’élargir le courant de sang et éviter trop de consanguinité. Grâce à cela, la race fut restaurée. C’est ce qui amène souvent les amateurs à confondre encore ces deux races, très proches pour le néophyte. Les connaisseurs les reconnaissent tout de suite, et savent distinguer la nuance entre eux. Petits et grands, passionnés du monde félin ou amoureux des animaux de compagnie : tous succombent à la beauté de ce gros matou gris !

Le chartreux incarne la tranquillité, la classe et la douceur. Au premier regard, tous retenons cette allégresse dans son regard et son élégance via sa posture. Son physique et les caractéristiques de son poil : couleur et pelage évoquent une douce attention irréversible.

Les particularités des chartreux

À son jeune âge, le pelage des chartreux peut y avoir des rayures (ce que l’on appelle des marques fantômes). Au fil du temps, ces marques de couleur gris clair qui virent vers le bleu s’estompent : la couleur de sa fourrure devient bleue unie. C’est ce qui fait son renom, le chartreux est d’un bleu magnifique !

La couleur du Chartreux au niveau de la génétique :

Génétiquement, le bleu est lié à deux trois caractéristiques génétiques impératives pour obtenir cette couleur unie :

  • la présence du gène O+ faisant s’exprimer la couleur de base noire (un peu particulier car codominant avec la couleur rousse, donnée par le gène O « Orange »… que les chartreux n’expriment jamais)
  • la dilution apportée par le gène récessif d, qui « transforme » le noir en bleu (les deux parents doivent être porteurs de ce gène… ce qui explique que deux chartreux donneront toujours des chatons bleus !)
  • l’absence de poil agouti (rayures, ou tabby) donnée par le gène a (récessif lui aussi)

Ces trois éléments génétiques font que deux chartreux qui se marient, ne pourront avoir (obligatoirement !) que des chatons bleus unis ! En effet, aucun chartreux ne peut être porteur d’autre chose que de noir, de dilution, et d’absence d’agouti !

Ses poils sont courts, denses, et agréables au toucher. Son pelage est littéralement imperméable, et résiste aux intempéries tels que le froid ou la pluie…

Les particularités des chartreux
Chaton chartreux

Cette race n’a aucun mal à supporter l’hiver très rude. La tête de ce félin est large, en forme de trapèze renversé. Il a les yeux rond, or-cuivré, avec un regard expressif. Ses oreilles sont bien droites et arrondies. La différence entre le mâle et la femelle est flagrant. Le mâle est plus grand, il peut dépasser allègrement les 7,5 kilos, tandis que la femelle ne pèse que 4,5 kg en moyenne. Calme, affectueux, fidèle à son maître, il le guette de loin, sans rater un seul de ses mouvements. Dès que celui-ci fait un geste qui l’interpelle, le chartreux s’approche volontiers.

Cette race de chat à un fort caractère, il n’apprécie pas qu’on le prenne dans les bras contre son gré. De ce fait, elle a besoin d’être disciplinée dès son plus jeune âge. Avec une bonne éducation, son tempérament révolté s’efface au fil du temps. Il devient ainsi un compagnon idéal pour tout le monde.    Indépendant, joueur, très actif, c’est un chasseur de souris redoutable. À cause de cette personnalité, il a besoin de jouets pour s’épanouir et éveiller l’instinct chasseur enfouit en lui. Des jouets, des tunnels, des griffoirs ou un arbre à chat seront toujours utiles si vous possédez un chartreux !

Enfin, il a un caractère mystérieux, solitaire, et silencieux. Les chartreux miaulent rarement, on dit même qu’ils ont fait le vœu de silence, dans le monastère où ils ont été élevé, à leur origine…

Que faut-il savoir pour la santé des Chartreux ?

Les chartreux sont souvent sujets à des problèmes urinaires et sont souvent atteints de calculs rénaux à partir de l’âge de 5 ans. Leur nourriture n’y est pas étrangère: les croquettes bons marchés ont une teneur très forte en magnésium et phosphore, et ce sont des éléments qui attaquent l’appareil urinaire. C’est pour cette raison qu’il faut privilégier les croquettes haut de gamme.

Comme tous les chats, il est conseillé de vermifuger régulièrement votre chartreux et de veiller à ce qu’il soit protégé (notamment par la vaccination) des principales maladies félines, surtout s’il sort en extérieur.

Une nourriture équilibrée est la garantie d’une bonne santé. Contrairement aux humains, il ne faut pas trop varier l’alimentation de cette race de chat. Ils ont l’estomac fragile, un changement trop fréquent n’est pas bon pour sa santé. Si vous voulez changer, faites-le progressivement.

La règle d’or est d’emmener vos chats chez le vétérinaire, une fois par an. Même s’ils ne sont pas malades, une visite systématique préviendra des petits tracas.

Chartreux : chat d’appartement ou d’extérieur ?

Les chartreux sont généralement casaniers et sont à l’aise en appartement. Ils apprécient un environnement paisible, car ce sont des chats calmes et placides. Ils ne supportent pas les bruits intenses. Afin que votre chat chartreux puisse s’épanouir, vous pouvez lui offrir un accessoire qu’il apprécie particulièrement : l’arbre à chat est un des gadgets les plus sollicités par la gente féline, et notamment par les chartreux !

Le chartreux a toujours les yeux or

Chat à la personnalité bien particulière, le chartreux se sent à plus l’aise à l’intérieur. Il adore être chouchouté par son maître, et supporte mal l’indifférence et la négligence. En voyant son propriétaire occupé, il ne va pas hésiter à se coller à lui, dans le but d’attirer son attention : une véritable boule de poil attachante ! Mais à côté de cela, le chartreux aime également les promenades dans le jardin, au parc ou dans les sous-bois s’il en a l’occasion. Il peut parfaitement s’entendre avec d’autres habitants de la maison : chats, chiens, et également enfants !

L’élevage des chartreux nécessite une intention particulière, car c’est une race qui demande une grande implication pour préserver les particularités phénotypiques et comportementales de ses représentants. Des associations ont été créées en France, afin de promouvoir la race. L’objectif des amoureux de ce chat étant d’assurer une belle descendance de la race, tout en respectant le standard inscrit au Livre Officiels des Origines Français (LOOF).

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