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Le chat sauvage : le félidé indomptable

Le chat sauvage (felis silvestris) est une espèce de félin dont l’observation de son évolution a été difficile. On le retrouve principalement en Europe, en Asie occidentale et en Afrique. Avec une taille moyenne, son aspect est très variable selon les sous-espèces. Découvrez dans notre article tous les détails qu’il faut savoir sur ce félidé indomptable.

Les origines du chat sauvage

Le chat sauvage est un félidé de petite taille dont les données paléontologiques ne permettent pas vraiment de remonter aux origines. Il appartient à une lignée aux côtés du chaus, du manul ou du chat à pieds noirs qui se serait séparée il y a 4 ou 6 millions d’années de l’autre lignée qui a abouti aux panthères, aux lynx, aux pumas et aux tigres. Ce lien a été établi grâce aux techniques moléculaires que les paléontologues utilisent aujourd’hui. D’après l’étude des fossiles, le premier chat sauvage est apparu en Europe. Il a pour ancêtre le Felis lunensis, une espèce qui date du début du pléistocène. C’est un animal qui avait une ressemblance avec la panthère primitive ou un puma.

Au milieu du pléistocène, il y a eu la transition du chat sauvage moderne lorsque les animaux étaient encore de grande taille. Puis, certains sont restés dans les dépôts de la dernière glaciation 10 000 avant J.-C. et de la période postglaciaire. C’est ainsi que s’est produite la diminution graduelle de ce félidé.

Actuellement, on retrouve plusieurs chats sauvages dans le monde. Certains chercheurs ont trouvé une séparation nette entre les chats sauvages d’Europe et d’Afrique il y a environ 20 000 ans. Une Adaptation aux écosystèmes secs d’Asie et d’Afrique a favorisé l’essor du chat sauvage dans ces régions. Enfin, la nomenclature actuelle retient finalement le chat sauvage d’Europe, le chat d’Afrique et le chat d’Asie centrale, les trois principales sous-espèces de l’espèce felis silvestris même s’il en existe une vingtaine. Actuellement, l’espèce est protégée dans la plupart des pays d’Europe, car elle est menacée par des risques de disparitions à cause de l’hybridation avec les chats domestiques redevenus sauvages et par le morcellement de son habitat forestier.

Quel est l’habitat du chat sauvage ?

Le chat sauvage trouve souvent son refuge en forêts de feuillus, en plaine, sur les collines et en montagne a faible altitude, jusqu’à 1000 m maximum. Il est fréquent de le rencontrer dans le voisinage des clairières naturelles. Il se loge dans les arbres creux, les broussailles, les crevasses de rocher, sous un troc renversé ou encore dans un terrier de Lapin agrandi ou de blaireau abandonné.

Les mâles sont souvent des vagabonds et circulent sur les domaines de plusieurs femelles. Quant aux femelles, elles sont sédentaires et territoriales. Pendant les périodes hivernales ou pendant les ruts, les mâles peuvent être également sédentaires. La densité varie de 1/0.7 km² à 1/10 km². Les deux sexes partagent les mêmes terrains de chasse et lieux de repos. Le chat sauvage marque souvent son territoire qu’il défend en y déposant de l’urine, des crottes et sécrétions de différentes glandes.

Les sous-espèces du chat sauvage

On distingue 03 principaux groupes de sous-espèce de chat sauvage.

Le Chat sauvage d’Europe (Felis silvestris silvestris)

En plus d’une grande ressemblance avec le chat domestique, le chat sauvage d’Europe a une carrure plus grande et plus vigoureuse. Il mesure environ 70 cm de long et a une largeur comprise entre 38 et 44 cm. Son poids est compris entre 3 et 7 kg et sa queue fait 3 cm. Le chat sauvage d’Europe a un pelage bien touffu. Il a une couleur qui ne varie pas tellement, allant du gris au fauve et rayé. Sa queue est généralement noire à son extrémité et annelée de bandes noires. Il est facilement reconnaissable par la bande noire sur son dos. Cette bande va de la nuque à la queue.

Adulte, ce chat atteint parfois la taille d’un renard. Il habite dans les forêts d’Europe de l’est, d’Europe centrale, d’Europe de l’ouest. Il se loge souvent dans les feuillus qu’il apprécie particulièrement pour pouvoir chasser. Il se nourrit de rongeurs, d’oiseaux et d’amphibiens. Le chat sauvage d’Europe a pour particularité de chasser uniquement au sol, jamais dans les arbres.

Le Chat sauvage d’Afrique (Felis silvestris libyca)

Le chat sauvage d’Afrique est un peu plus petit que celui de l’Europe avec une fourrure un peu plus courte. Sa taille est d’environ 47 à 59 cm de long avec une queue qui mesure environ 26 à 36 cm. Il pèse entre 3 à 5 kg. Son pelage est de couleur sable ou gris clair avec une teinte rougeâtre ou jaune pale. Il a une bande un peu sombre et visible le long du dos. Ces flancs sont plus légers et son ventre est de couleur blanchâtre. Ces oreilles varient du brun au gris avec de longs poils jaunes lumineux autour du pavillon de l’oreille.

Les chats sauvages d’Afrique sont souvent situés dans le nord de l’Afrique et s’étendent autour de la périphérie de la péninsule arabique à la mer Caspienne. Le chat sauvage d’Afrique se nourrit essentiellement de souris, de rats et d’autres mammifères. Parfois, il mange également des oiseaux, des reptiles et des insectes. Il est principalement nocturne et solitaire. Il a une dure de vie de 12 à 15 ans.

Le chat sauvage des steppes d’Asie ou chat orné (Felis silvestris ornata)

Le chat orné est un chat très similaire au chat sauvage d’Afrique. Il a une taille allant de 45 à 70 cm de longueur et un poids de 3 à 4 kg. Le chat sauvage des steppes d’Asie a un pelage qui varie de sa distribution. La couleur de son pelage va du jaune clair au jaune brun rougeâtre et gris. Sa poitrine et son menton ont généralement une couleur blanche. Par contre, sa queue est longue avec une pointe noire. Le chat orné a souvent les pattes un peu plus longues que le chat domestique. On retrouve le chat orné à l’Est de la mer Caspienne, au Nord du Kazakhstan, à l’Ouest de l’inde, au Sud de la Mongolie et de la Chine. Il est surtout visible dans les zones arides. Il se nourrit essentiellement des gerbilles, des lièvres et des rats. Il est plus fréquent de voir un chat orné pendant la journée.

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