5 Symptômes de l’immunodéficience féline

Le VIF ou virus de l’immunodéficience féline (FIV) est, avec la leucémie féline, une des maladies les plus fréquentes chez le chat. La différence avec la leucémie est que l’IFV est un virus classé dans le groupe des lentivirus ou, en d’autres termes, c’est un virus lent qui affecte le système immunitaire des chats sur une longue période.

Il s’agit d’une maladie qui n’affecte que les chats , de sorte que ni les humains ni les autres animaux ne peuvent être infectés par ce virus. Le problème de cette maladie est qu’elle favorise la manifestation d’infections secondaires et, curieusement, ces infections sont la principale cause de décès chez les chats infectés par l’IVF ou aussi connus sous le nom de SIDA des chats .

Si un chat est infecté, trois situations différentes peuvent se produire :

  • D’abord, laissez le chat battre le virus et devenir immunisé contre lui.
  • Deuxièmement, qu’il devient porteur mais qu’il ne souffre pas de la maladie.
  • Troisièmement, laissez l’animal continuer sa vie sans aucun symptôme mais avec l’inconvénient d’un système immunitaire compromis.

La vie implique-t-elle un risque de contagion ?

Il est commode qu’ils ne partagent pas les mangeoires, essentiellement à cause du problème de la salive, qui pourrait être un moyen de contagion très lointain. La seule façon possible de propager ce virus est de le transmettre par une piqûre profonde d’un animal infecté à un animal sain et aussi par des transfusions sanguines .

Et, comme nous l’avons vu plus haut, ne peut être transmis ni aux humains ni aux autres animaux. Donc, si nous avons plusieurs chats qui vivent ensemble et qu’ils s’entendent bien, il n’y a aucun problème ; le risque est plus grand lorsque le chat porteur du virus est un chat agressif. Le contact qui n’est pas agressif entre les chats qui partagent le même foyer, ne semble pas être un moyen de contagion.

La transmission mère-enfant est beaucoup moins fréquente. Il n’y a que la possibilité d’une infection < forte> dans le cas de mères séropositives IVF qui sont dans la phase aiguë de l’infection pendant la grossesse et l’infection est survenue par ingestion de lait maternel ou de sang au moment de l’accouchement. Mais nous répétons qu’il s’agit de cas isolés, puisque les chatons dans l’utérus sont protégés par le placenta qui les entoure et déjà nés, la muqueuse les protège de la transmission.

5 symptômes – ; phases de cette maladie à VFI

L’infection à VFI chez les chats génère un processus lent, dans lequel ils passent par différents stades, semblables à ceux dont souffrent les humains infectés par le SIDA. En immunodéficience féline avec symptômes on observe :

1. Dans une première phase ou phase aiguë, de la fièvre, une neutropénie (nombre de neutrophiles dans le sang trop faible) et une lymphadénopathie (inflammation des ganglions) peuvent être observées. La diarrhée et des symptômes respiratoires légers peuvent survenir. Le taux de mortalité est faible et, bien qu’il y ait rétablissement à ce stade, tous les chats deviennent porteurs de l’infection. Cette phase dure environ 4 à 16 semaines.

2. Dans la deuxième phase ou également connue sous le nom de porteurs asymptomatiques , le virus dans le sang peut être isolé et les chats présentent des altérations dans le système immunitaire. Dans des conditions naturelles, nous n’avons pas pu indiquer avec certitude la durée de cette phase, mais dans le cas des études expérimentales, il a été démontré qu’elle peut durer jusqu’à 4 ans.

3. Dans la troisième phase ou lymphadénopathie phase , une fièvre récurrente, lymphadénopathie, leucopénie (diminution du nombre de leucocytes dans le sang), anorexie, anémie, perte de poids et modifications du comportement se produisent. Cette phase est relativement courte et ne dure que quelques mois.

4. Dans la quatrième phase, des symptômes tels que des infections secondaires chroniques, diarrhée chronique, des altérations sanguines ou hématologiques, un amincissement, une stomatite ou une inflammation de la muqueuse buccale, ainsi que de la gencive et des tissus périodontal peuvent apparaître. Cette phase dure habituellement des mois à des années et les félins qui y survivent atteignent un état semblable à celui du sida humain.

5. Dans la cinquième phase ou phase terminale, des infections opportunistes (infections qui profitent d’un système immunitaire affaibli), une minceur extrême, une anémie ou une leucopénie peuvent apparaître. Des troubles oculaires, des troubles neurologiques, des changements de caractère, une détérioration mentale, des comportements psychotiques et des tics nerveux peuvent également être observés. La plupart des chats à ce stade meurent généralement dans les 1 à 6 mois.

Autres symptômes que nous pourrions mentionner seraient :

  • Poil appauvri ou terne
  • Infections cutanées récurrentes
  •  Avortement et problèmes de reproduction chez les chats fertiles infectés.

Le vétérinaire effectuera un examen et prendra en compte les symptômes de notre animal de compagnie afin d’effectuer un diagnostic, mais afin de vérifier si l’animal est infecté par le virus de l’immunodéficience féline, il devra effectuer diverses techniques pour la détection des anticorps de l’IVF. De tels tests peuvent être effectués en clinique vétérinaire, mais comme ils ne sont pas toujours fiables à 100 %, des tests plus complexes peuvent être utilisés en laboratoire. Les tests tels que le western blot, la technique PCR et la radioimmuno-précipitation sont effectués . Actuellement, il existe un test immunochromatogène qui permet de détecter en même temps l’antigène de la leucémie féline et les anticorps de l’immunodéficience féline.

Traitement de l’immunodéficience féline

Traitement pour immunodéficience féline le plus important est la prévention. Le chat doit être protégé contre l’exposition à tout type d’agent infectieux qui pourrait causer une maladie grave ou même la mort parce que c’est un animal dont le système immunitaire est affaibli. Afin d’éviter que votre chat ne soit infecté, il est préférable de ne pas quitter la maison et, s’il est déjà infecté, c’est la seule façon de l’empêcher de se propager à d’autres animaux et d’empêcher tout virus ou bactérie de mettre la vie de votre chat en danger.

Il existe un vaccin qui peut aider à prévenir l’infection à VFI. Les chats sont vaccinés vers l’âge de 8 semaines contre le virus de l’immunodéficience féline . Deux renforts supplémentaires sont donnés à 2 à 3 semaines d’intervalle, en plus des renforts annuels, s’il y a toujours un risque d’exposition au virus. Comme pour la plupart des vaccins, le vaccin IFV provoque la production d’anticorps par l’organisme et prévient les infections.

Si votre chat est infecté, vous devez renforcer son système immunitaire et, par conséquent, ses défenses. Il existe des médicaments antimicrobiens qui peuvent prévenir l’attaque des bactéries et les infections futures chez l’animal. Il existe également des anti-inflammatoires pour certains symptômes comme la stomatite et la gingivite, et si vous avez de la fièvre, on peut vous administrer des antipyrétiques. Outre l’apport de médicaments à notre animal de compagnie, l’alimentation des chats présentant une immunodéficience féline doit être spéciale.

Il est recommandé de suivre un régime alimentaire riche en calories et en protéines . Un autre facteur primordial est de ne pas oublier le vermifuge, pour lequel il serait pratique d’avoir un calendrier de vaccinations , car tout invité qui est installé dans votre chat pourrait le tuer. Que votre chat soit mâle ou femelle, la stérilisation est recommandée. Cela les empêche de quitter la maison et de chercher des problèmes avec d’autres chats sauvages en période de chaleur. Dans le cas où il est féminin et positif à l’IVF, une contagion possible pendant la grossesse ou l’allaitement est évitée de cette façon. En tant que propriétaire, vous êtes responsable de la santé de votre chat, vous devez donc être constant dans ces soins préventifs si vous voulez lui donner une vie digne.

Tout nouveau chat arrivant au domicile familial doit être examiné par un vétérinaire et maintenu isolé des autres animaux pendant plusieurs semaines de quarantaine. Pendant cette période de temps, vous devez être tests de l’IVF , pour exclure tout type de contagion avec d’autres animaux de compagnie. Il existe un antiviral appelé interféron, qui a été testé lors d’essais cliniques et qui améliore les symptômes du virus.

Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède contre cette maladie ni aucun traitement qui agit directement sur le virus IFV , avec des soins appropriés, votre chat peut jouir d’une bonne qualité de vie.

Cet article est informatif, sans pouvoir recommander un traitement vétérinaire, nous vous suggérons donc de consulter votre vétérinaire en cas de symptômes inhabituels.

Si vous avez trouvé l’information fournie intéressante, sur l’immunodéficience féline vous pouvez la partager et si votre chat souffre de cette maladie, nous aimerions connaître votre expérience dans les commentaires, pour les autres lecteurs.

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