Allergies alimentaires chez les chats, mon chat est-il allergique ?

Les allergies alimentaires chez le chat sont rares et apparaissent généralement en réaction aux protéines d’un aliment donné, ce qui provoque un trouble inflammatoire allergique. Il ne faut pas la confondre avec “l’intolérance alimentaire”, qui est plus courante et moins grave, et qui déclenche un processus physiologique complètement différent.

Les vraies allergies alimentaires peuvent survenir à tout âge, mais l’âge moyen au moment du diagnostic est de quatre à cinq ans. Les chats siamois courent un risque accru de développer des allergies alimentaires. Le diagnostic est complexe et comprend des tests basés sur l’alimentation. Il n’y a pas de tests spécifiques disponibles. Des études montrent que les protéines responsables se trouvent souvent dans les boeufs, les produits laitiers et le poisson. Les symptômes d’une allergie alimentaire sont des démangeaisons cutanées et la diarrhée. De toute évidence, ces symptômes ne sont pas spécifiques et peuvent indiquer d’autres problèmes. Consultez toujours votre vétérinaire si vous remarquez ces symptômes chez votre chat.

Les symptômes d’une allergie alimentaire chez un chat

Les symptômes habituels d’une allergie alimentaire sont  :

  • Problèmes cutanés : démangeaisons, rougeurs, applaudissements, abrasions cutanées.
  • Otites récurrentes.
  • Augmentation des boules de poils.
  • problèmes gastro-intestinaux tels que vomissements et diarrhée
  • Rarement des problèmes respiratoires.

Si vous soupçonnez une allergie alimentaire chez votre chat, consultez votre vétérinaire. N’essayez jamais de traiter le problème vous-même ; les essais doivent toujours être effectués sous la supervision de votre vétérinaire. Sinon, des problèmes nutritionnels ou des carences peuvent survenir, ou votre chat peut avoir un autre problème qui nécessite un traitement différent.

DES TESTS POUR IDENTIFIER LES ALLERGIES CHEZ LES CHATS

La méthode la plus efficace pour vérifier l’existence d’une allergie alimentaire consiste à effectuer un test d’exclusion alimentaire. Dans ce type d’essai, le chat doit suivre une diète spéciale hydrolysée dans laquelle les protéines sont tellement décomposées qu’elles ne peuvent (ou très rarement) provoquer de réactions allergiques. Sinon, une alimentation contenant des protéines et des glucides que votre chat n’a jamais mangés auparavant est également recommandée. Ces types de régimes peuvent être trouvés dans les magasins, bien que certains vétérinaires conseillent de cuisiner les aliments à la maison.

La durée du régime spécial d’exclusion dépend du type de problème. En cas de problèmes de peau, par exemple, le régime alimentaire spécial devrait normalement durer de quatre à douze semaines, parfois plus longtemps, alors qu’en cas d’inconfort gastro-intestinal, il y a généralement une amélioration en peu de temps. Cette nouvelle nutrition doit être la seule nourriture que votre chat mange pendant toute la période d’essai ; par conséquent, aucune récompense n’est autorisée. Ce type de régime peut être très difficile à suivre, surtout si vous avez plus d’un chat, il est donc préférable d’être honnête si vous faites une erreur et d’aller chez le vétérinaire si le chat ne mange pas le nouveau régime.

APRÈS LA PÉRIODE D’ESSAI

Une fois que le chat a terminé la période d’essai, le vétérinaire doit réexaminer le chat. Si aucune amélioration n’est constatée, des tests devraient être effectués pour exclure d’autres maladies. S’il y a eu une amélioration, votre vétérinaire vous dira quelle est la prochaine étape. Tout dépend du problème spécifique de votre chat et il peut être nécessaire de réintroduire des protéines dans son alimentation pour surveiller les réactions.

Si les symptômes réapparaissent lorsqu’un aliment est réintroduit, vous en avez peut-être trouvé la cause. Rappelez-vous que la personne responsable peut être plus d’un type d’aliment. Dans certains cas, si les symptômes cliniques ont été sévères et que le régime alimentaire qui a mené à l’amélioration est complet et équilibré sur le plan nutritionnel, les propriétaires et les vétérinaires peuvent décider de poursuivre ce régime à long terme sans essayer de trouver la cause exacte de l’allergie. Le processus exige du temps et de la patience, et le chat peut avoir besoin d’être référé à un spécialiste pour superviser l’essai.

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